Cóclea: generalidades

La cóclea, antiguamente llamada caracol, es la parte "auditiva" del oído interno, que se encuentra en el hueso temporal. Su nombre (que proviene del término griego que significa "concha") se debe al arrollamiento en espiral de esta estructura, que se produce durante el desarrollo.
La cóclea se comunica con el oído medio por dos orificios cerrados por membranas: la ventana oval (), que limita la base de la rampa vestibular y sobre la que se adosa el estribo (ver oído medio) y la ventana redonda que cierra la base de la rampa timpánica y que sirve como sistema de descompresión.

Estructura de la cóclea

De la cóclea al órgano de Corti

Por ampliaciones sucesivas, se observa:

  • Una sección transversal de la cóclea,
  • El órgano de Corti,
  • La célula ciliada, origen del mensaje nervioso, y una fibra (en azul) del nervio auditivo, el cual transmite la información al cerebro.
Structure de la cochlée
Cochlée

La cóclea está dividida en tres tubos enrollados en espiral alrededor de un eje óseo, el modiolo. Estos tubos se denominan: la rampa timpánica (3), la rampa vestibular (2) y el conducto coclear, o rampa media (1). La rampa timpánica y la rampa vestibular contienen perilinfa (azul) y se comunican entre sí a través de una pequeña abertura en el vértice de la cóclea que se denomina helicotrema.

El conducto coclear, de forma triangular, situado entre la rampa vestibular y la timpánica contiene endolinfa (verde).

Entre el conducto coclear y la rampa timpánica se encuentra el órgano de Corti.
Los elementos nerviosos (coloreados en amarillo en el dibujo) son ganglio coclear (4) y el nervio auditivo (5) que se encuentran en el eje modiolar.

Para más información, ver debajo la sección de una sola espira.

Coupe transversale du canal cochléaire (schéma)

La sección transversal del conducto coclear

El conducto coclear, lleno de endolinfa (verde), está delimitado por la lámina reticular de la superficie del órgano de Corti (1), por la membrana de Reissner (2), en el lado de la rampa vestibular y por la pared lateral (3), constituida por la estría vascular y por el promontorio. El órgano de Corti descansa sobre la membrana basilar. El ganglio espiral y fibras nerviosas se representan en amarillo.

NB. Para entender correctamente la función de las células ciliadas (que se amplía más adelante), es necesario recordar que los cilios están bañados en endolinfa, mientras que el resto del cuerpo de estas células está sumergido en perilinfa. En el diagrama anterior, la estanqueidad del compartimento endolinfático, debido a uniones estrechas que unen a las diferentes células entre si, se ha marcado con una línea roja.

Coupe transversale du 3e tour d'une cochlée de cobaye.

M Lenoir

Sección transversal de la tercera espira de la cóclea de la rata

Un artefacto de preparación histológica ha separado la membrana tectoria (1) de las células ciliadas (2). La membrana tectoria es una estructura acelular (glicoproteínas, proteoglicanos y colágeno) segregada por las células del limbo espiral, que sirve como masa de inercia. La lámina espiral ósea (3) contiene las fibras nerviosas, en especial los axones periféricos mielinizados de las neuronas ganglionares (parte inferior derecha).

Escala: 50 µm

Espiral coclear: microscopía electrónica de barrido (MEB)

Spirale cochléaire: microscopie électronique à balayage (MEB)

M Lenoir

Se muestra la disección de una cóclea de rata: la cápsula ósea, la estría vascular y la membrana tectoria se han eliminado, lo que permite visualizar las tres espiras de la membrana basilar que soporta el órgano de Corti.

La MEB permite la visualización de la superficie de las células ciliadas y la organización de sus haces de cilios.

Véase más abajo, a mayor aumento, la superficie de las células ciliadas en la base y en el ápex de la cóclea (áreas marcadas en verde).

Escala: 2 mm

Arrangement des cellules ciliées à la base de la cochlée

M Lenoir

Disposición de las células ciliadas en la base de la cóclea

Imagen de la superficie de las células ciliadas internas (fila superior) y externas (3 hileras debajo), separadas por los pilares. Bajo las células ciliadas externas una rotura permite observar los pilares de las células Deiters.

Escala: 15 µm

Última actualización: 24/11/2016 09:10