Cochlée

Chez le foetus humain, l'organe de Corti commence son développement à 9 semaines de gestation (sg). Ce développement est illustré ci-dessous par une série de photos en microscopie électronique à balayage (MEB) ou en contraste Nomarski. La correspondance entre les stades de développement chez l'homme et quelques mammifères expérimentaux est donnée en table I (bas de page).

Stade 1 : Premiers signes de différenciation (9-10 semaines de gestation)

Premiers signes de différenciation

M. Lavigne-Rebillard

Premiers signes de différenciation

M. Lavigne-Rebillard

L'enroulement spiral de la cochlée est achevé (à gauche) : le dernier tour est en partie disséqué pour faire apparaître la surface de l'organe de Corti. Toutefois, l'épithélium sensoriel n'est pas différencié : dans le fort grossissement, à droite, quelques filaments indiquent une membrane tectoriale naissante (flèches blanches). Echelle : 1 mm (gauche) et 25 µm (droite).

section transversale (Nomarski)

M. Lavigne-Rebillard

En section transversale (Nomarski), la partie de l'otocyste qui va donner l'organe de Corti est épaissie et recouverte par une fine membrane tectoriale (flèche blanche). Le ganglion spiral (flèche rouge) est plus avancé dans son développement et un faisceau de fibres nerveuses (flèche bleue) le relie au futur organe de Corti : ces fibres pénètrent un épithélium où les cellules ciliées ne se distinguent pas encore. Echelle : 75 µm.

Stade 2 : Début de la différenciation morphologique des cellules ciliées (11-12 semaines de gestation)

Début de la différenciation morphologique des cellules ciliées

M. Lavigne-Rebillard

Surface des cellules ciliées naissantes, vue en microscopie électronique à balayage.Echelle: 10 µm.

Les touffes circulaires de stéréocils des CCI (i) et CCE (o) se distinguent des microvillosités qui tapissent les cellules de soutien.

Section, en Nomarski

M. Lavigne-Rebillard

Section, en Nomarski, d'une cochlée de foetus humain de 11sg.
 La flèche blanche indique la membrane tectoriale. Echelle : 20 µm

A plus fort grossissement (encart), on distingue les fibres nerveuses (flèches bleues) regroupées sous les cellules ciliées qui débutent leur différenciation. Une flèche rouge indique la CCI naissante.

Stade 3 : Organe de Corti immature (14-15 semaines de gestation)

Surface d'une cochlée de foetus humain de 14sg

M. Lavigne-Rebillard

Surface d'une cochlée de foetus humain de 14sg (Vue en Micoscropie électronique à balayage).

Les stéréocils des CCI (i) et CCE (o) se développent et commencent à s'organiser comme chez l'adulte : disparition des touffes circulaires.

Echelle : 10 µm

Nomarski d'une cochlée de foetus de 14sg.

M. Lavigne-Rebillard

Nomarski d'une cochlée de foetus de 14sg.

La CCI (flèche rouge) et les CCE (flèches bleues) se distinguent clairement, de part et d'autre des cellules des piliers du futur tunnel de Corti.

Echelle : 20 µm

Même stade chez une souris de 2 jours.

L'organe de Kölliker (astérisque) est très épais : il joue un rôle majeur dans la formation de la membrane tectoriale (flèche blanche).

Échelle : 20 µm

Même stade chez une souris de 2 jours.

M. Lenoir

Stade 4 : Organe de Corti au moment de l'entrée en fonction de la cochlée (18-20 semaines de gestation)

Organe de Corti au moment de l'entrée en fonction

R. Pujol

Chez tous les mammifères étudiés ( voir table I ) , ce stade morphologique correspond à celui de l'entrée en fonction de la cochlée.

Le tunnel de Corti est ouvert, les espaces de Nuel se forment à côté des CCE (flèches bleues) et l'organe de Kölliker (astérisque) régresse libérant le sillon spiral interne et la membrane tectoriale. Cette coupe est tangentielle par rapport à la CCI qui n'est pas parfaitement visible.

Echelle : 15 µm

Cellules ciliées surnuméraires

Cellules ciliées surnuméraires

M. Lavigne-Rebillard

Cellules ciliées surnuméraires

M. Lavigne-Rebillard

Des cellules ciliées surnuméraires sont fréquemment et temporairement observées au cours du développement de l'organe de Corti chez l'homme, entre les stades 3 et 4. Comme ici (14sg à gauche et 20sg à droite), on peut distinguer 2 rangées de CCI (flèches rouges) et 4 à 5 rangées de CCE (flèches bleues).

Echelle : 20 µm

Stade 5 : Fin du développement cochléaire (30 semaines de gestation chez l'homme)

Fin du développement cochléaire

M. Lenoir

A la fin de son développement, l'organe de Corti est identique à celui-ci (rat adulte).
 
 Les microvillosités ont pratiquement disparu de la surface des cellules annexes, notamment des piliers.

Échelle : 15 µm

En section transversale (optique Nomarski), il présente cet aspect (cobaye adulte).

Les différences principales entre les stades 4 et 5 concernent essentiellement les CCE, les cellules annexes environnantes (Deiters, Hensen), et l'élargissement du tunnel de Corti.

Échelle : 10 µm

Fin du développement cochléaire

R. Pujol

Table I : Maturation de l'organe de Corti chez différents mammifères

Cette table compare chez l'homme et différents mammifères expérimentaux les stades 2 (début de la différenciation morphologique des cellules ciliées), 4 (apparition des premiers potentiels cochléaires) et 5 (fin de la maturation cochléaire).

sg = semaines de gestation (homme) ; je = jours embryonnaires ; jpn = jours postnataux

Espèces

   Stade 2

  Stade 4

  Stade 5

Homme
Rat, Souris
Chat
Cobaye
Gerbille

10 sg
16-17 je
? (je)
34 je
? (je)

18 sg
8-10 jpn
3 jpn
54 je
12 jpn

30 sg
16-20 jpn
20 jpn
6 jpn
20 jpn

Table II: développement comparé de la cochlée et du cerveau auditif chez l'homme et chez le rat

développement comparé de la cochlée et du cerveau auditif

Ce schéma rappelle les stades 2,4 et 5 (voir ci-dessus) de la maturation cochléaire et montre la maturation tardive du cerveau auditif. En fait, pour achever sa maturation le cerveau auditif à besoin d'une cochlée parfaitement développée et fonctionnelle.

Les flèches horizontales du bas indiquent les périodes d'hypersensibilité pour 3 facteurs de pathologies majeures de la cochlée au cours de son développement : durant ces périodes, la cochlée est bien plus sensibles à ces facteurs que chez l'adulte.

Dernière mise à jour : 27/08/2016 11:16